mardi 14 février 2017

Un article pour la Saint-Valentin / An aticle for Valentine's Day



Nous avons reçu l'article ci-dessous par Jeff Fountain, ex-directeur de JEM Europe. Une bonne réflexion pour cette journée de la Saint-Valentin!

We just got the article below through Jeff Fountain, former YWAM director for Western Europe. A good thought for this Valentine's Day!

Marriage Week a commencé mardi dernier dans seize nations européennes et se termine aujourd'hui, le jour de la Saint-Valentin. 
Richard Kane, fondateur de Marriage Week, dit que si vous avez la chance d'être marié, vous devez prendre soin de votre couple. Démarrée au Royaume-Uni il y a vingt ans, Marriage Week encourage les couples mariés de tous âges à investir du temps pour renforcer leur relation: par exemple, se servir un autre petit-déjeuner au lit, profiter d'un repas ensemble, lire un livre sur les relations conjugales, aller voir un film ou écouter un concert ensemble, passer un week-end ensemble ... Tout le monde connait la Saint-Valentin. Les magasins nous le rappellent certainement. Mais que sait-on de Valentin lui-même? Comme beaucoup de traditions dans notre société occidentale, nous avons conservé une forme de célébration mais en avons oublié la source. Valentine était un prêtre chrétien du troisième siècle vivant à Rome sous le règne de Claude le Cruel. Infâme  persécuteur des chrétiens et menant des campagnes militaires impopulaires et sanglantes, Claude pensait que les hommes célibataires se battaient mieux parce que les soldats mariés étaient trop préoccupés par leurs femmes ou leurs familles s'ils mourraient au combat. Il interdit donc tous les mariages et fiançailles à Rome. Cela a affecté les chrétiens en particulier, engagés dans des relations monogames, contrairement à la société romaine alors païenne. Résistant à l'injustice du décret, Valentin a défié Claude et a continué à célébrer des mariages pour de jeunes amants en secret. Quand ses actions ont été découvertes, Claude a ordonné son exécution. Le pauvre homme a été décapité le 14 février, vers l'an 270. La légende affirme que Valentin a prié pour la fille aveugle de son juge et geôlier, Asterius. La fille a été guérie et Asterius est devenu croyant. Valentin a laissé une note d'adieu pour la jeune fille devenue son amie, et l'a signé «De la part de ton Valentin». Aujourd'hui Valentin serait considéré comme un fou d'avoir payé un prix aussi élevé pour l'institution du mariage à l'ancienne. Après tout, c'est juste un bout de papier, n'est-ce pas? Car si un couple vit ensemble depuis un certain temps, voire depuis des années, c'est comme s'ils étaient mariés, non? Beaucoup ces jours considèrent la cohabilitation comme le nouveau mariage. Car même sans les menaces de tyrans comme Claude, une grande partie du globe a été témoin d'une perte de vitesse du mariage ces dernières années. Cela signifie qu'un plus grand nombre d'enfants naissent hors du mariage, que ce soit pour les parents célibataires ou les couples qui cohabitent, dans les pays du monde entier. La question qui se pose est la suivante: la cohabitation change-t-elle les enfants? Ou sont-ils aussi bien avec les parents non mariés? Ces questions sont traitées dans le rapport de la World Family Map 2017, intitulé Cohabilitation-Go-Around, qui rassemble les données de 100 nations dans le monde et conclut: 
Les enfants nés dans des familles cohabitantes ont plus de risques de voir leurs parents se séparer avant l'âge de 12 ans que les enfants nés dans des familles mariées dans presque tous les pays; 
• Au Royaume-Uni, ces enfants sont 94% plus susceptibles de voir leurs parents se séparer avant l'âge de 12 ans; Aux États-Unis, ce chiffre est de 102%; 
• Bien que neuf fois plus stable que la maternité unique, la cohabitation demeure une mauvaise option par rapport au mariage. 
Le contexte de l'étude était le désaccord entre les chercheurs sur l'importance du mariage quand il s'agissait du bien-être des enfants. Certains ont fait valoir que le mariage en soi ne jouait pas un rôle important dans le bien-être des enfants, du moins dans certains pays, alors que d'autres soutenaient que le mariage continue de jouer un rôle central dans le bien-être des enfants. Le titre du rapport a été dérivé de l'étude de 2010 du sociologue Andrew Cherlin intitulée The Marriage-Go-Round, qui a soulevé des inquiétudes concernant l'instabilité de la famille car elle peut augmenter les problèmes comportementaux et émotionnels des enfants. Certains enfants semblent avoir de la difficulté à s'adapter à une série de parents et de partenaires de parents entrant dans et sortant de leur vie. Le rapport examine également l'argument selon lequel la cohabitation est moins stable seulement parce que les personnes les plus pauvres sont plus susceptibles d'opter pour ce type de partenariat. Il a constaté que la cohabitation était moins stable quelle que soit l'éducation de la mère: «Dans la très grande majorité des pays, les parents les plus instruits ont encore un taux beaucoup plus élevé de rupture que les couples mariés ayant moins d'éducation. Le rapport de Cohabilitation-Go-Around n'a pas non plus trouvé d'évidence pour l'argument que plus la cohabitation devient courante, plus elle s'apparente au mariage dans la stabilité qu'elle apporte aux enfants. «Des proportions plus importantes de naissances chez les femmes célibataires et les couples vivant en concubinage sont toutes deux significativement associées à des proportions plus faibles d'enfants vivant avec leurs deux parents biologiques.» Les couples qui s'étaient engagés l'un envers l'autre avant d'avoir un enfant biologique avaient habituellement un engagement plus profond. C'est pourquoi le mariage sain, et donc Marriage Week, ne concerne pas seulement les couples, mais aussi les enfants en bonne santé. Le mariage non seulement unit un couple, mais il unit l'enfant.
Valentin avait raison, le mariage mérite qu'on se batte pour lui!

Jeff Fountain

Marriage Week started last Tuesday in sixteen European nations and ends tomorrow, Valentine’s Day.
Richard Kane, founder of Marriage Week, says if you’re fortunate enough to be in a marriage relationship, you should look after it. Starting in the United Kingdom twenty years ago, Marriage Week encourages married couples of all ages to invest time in strengthening their relationship: e.g. serving each other breakfast in bed, enjoying a meal out together, reading a book together about marital relations, taking in a film or a concert together, a weekend together away…
Everyone of course knows about Valentine’s Day. The shops certainly remind us. But who knows about Valentine himself? Like many traditions in our western society, we have preserved something of a celebration but have forgotten the source.
The original Valentine was a third century Christian priest living in Rome during the reign of Claudius the Cruel. Infamous for persecuting Christians and waging unpopular and bloody campaigns, Claudius believed unmarried men fought better because married soldiers were too concerned about their wives or families if they died in battle. So he banned all marriages and engagements in Rome. This affected Christians in particular, committed to monogamous relationships, unlike most of the then-pagan Roman society. Resisting the injustice of the decree, Valentine defied Claudius and continued to perform marriages for young lovers in secret.
When his actions were discovered, Claudius ordered Valentine’s execution. The poor man lost his head on February 14, on or about the year 270. Legend claims that Valentine prayed for the blind daughter of his judge and jailer, Asterius. The girl was healed and Asterius became a believer. Valentine left a farewell note for the girl whom he had befriended, and signed it ‘From Your Valentine.’
Today Valentine would be considered a fool to have paid such a high price for the old-fashioned institution of marriage. After all, it’s just a piece of paper, isn’t it? Surely if a couple has lived together for sometime, even years, it’s just as if they were married, right?
Many these days regard cohabilitation as the new marriage. For even without the threats of tyrants like Claudius, much of the globe has witnessed a retreat from marriage in recent years.
This means more children are being born outside of marriage, either to single parents or cohabiting couples, in countries around the world. The question this raises is: does cohabitation short-change the children? or do they fare equally well with non-married parents?
These questions are addressed in the just-released report of the World Family Map 2017. Entitled the Cohabilitation-Go-Around, the report collates data from 100 nations globally and concludes the following:
• Children born into cohabiting families are more likely to see their parents split by age 12 than children born into married families in almost every country;
• In the United Kingdom these children are 94 percent more likely to see their parents break up by age 12; in the United States, the figure is 102 per cent;
• While nine times more stable than single motherhood, cohabitation remains a poor option compared with marriage.
Background to the study was disagreement among scholars about the importance of marriage when it came to the welfare of children. Some argued that marriage per se did not play an important role in the welfare of children, at least in some countries, whereas others contended that marriage continued to play a central role in the welfare of children.
The report title was derived from sociologist Andrew Cherlin’s 2010 study, The Marriage-Go-Round, which raised concern about family instability ‘because it may increase children’s behavioral and emotional problems. Some children seem to have difficulty adjusting to a series of parents and parents’ partners moving in and out of their home.’
The report also examined the argument that cohabitation was less stable only because poorer people were more likely to choose it. It found that cohabitation was less stable regardless of the mother’s education: ‘In the overwhelming majority of countries, the most educated cohabiting parents still have a far higher rate of break-up than the lowest educated married couples.’
The Cohabilitation-Go-Around report also found no evidence for the argument that the more common cohabitation became the more similar to marriage it was in stability for children. ‘Higher proportions of births to single women and cohabiting couples are both significantly associated with lower proportions of children living with both biological parents.’ Couples committed to one another before having a biological child usually had a deeper commitment than those who partner after getting pregnant.
Which is why healthy marriage, and thus Marriage Week, is not only about couples, but also about healthy children. Marriage not only unites a couple with each other but it unites children with their own mother and father.
Valentine was right. Marriage is worth paying a price for.

Jeff Fountain